Cómo emprender una tienda online legalmente en Puerto Rico desde casa

Los 10 pasos para montar una tienda online.
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Múltiples estudios estiman que para el 2040, el 95% de las compras se realizarán a través del internet. De hecho, el crecimiento del comercio electrónico ha brindado nuevas oportunidades de negocios a muchos emprendedores, particularmente en medio de la pandemia. Lo mejor es que tú también puedes crear tu propia tienda online. A continuación, compartimos los 10 pasos que debes tomar para emprender tu tienda online legalmente en Puerto Rico, desde casa.

1. Diseña un modelo de negocio.

Una simple búsqueda en Google nos demuestra que el modelo de negocio de una tienda en línea consiste en la compra y venta de productos o de servicios a través de internet, tales como redes sociales y otras páginas web.

Según la experta Verónica Avilés, si quieres emprender una tienda online exitosa te debes planificar y contestar preguntas importantes como las siguientes: ¿Cuándo quieres lanzar tu tienda? ¿Cuántas ventas quieres generar mensualmente? ¿Quién es tu cliente ideal?

2. Selecciona un nombre protegible.

No todo nombre cualifica para ser una marca. Para que el nombre que vayas escoger sea protegible debe ser distintivo. Por lo tanto, evita nombres genéricos o descriptivos. Busca palabras que sean creativas, arbitrarias o distintas. Queremos que tu cliente ideal piense en tí rápido y no se confunda con tu competencia.

Si quieres aprender más sobre las marcas y por qué debes registrar la tuya, puedes leer este artículo.

3. Considera algún incentivo contributivo.

En general, los incentivos contributivos te permiten alivianar la carga contributiva a nivel local. Un incentivo que te puede beneficiar si tienes entre 16-35 años es el incentivo para jóvenes empresarios. Este incentivo te permitiría gozar por 3 años de una exención contributiva sobre ingresos en los primeros $500,000.00.

Según el CPA Giancarlo Esquilín, Miembro Administrador de Thriv LLC, el Código de Incentivos de Puerto Rico, Ley Núm. 60-2019, otro incentivo que también puedes explorar es el de exportación de bienes (trading company) que te permitiría gozar de una tasa fija de contribución sobre ingreso de 4%. Puedes aprender más sobre incentivos contributivos aquí.

4. Selecciona una organización legal.

Aunque existen diversas formas de organización legal disponibles, en nuestra experiencia las más famosas son dos: el negocio como individuo (comúnmente conocido como DBA) y la compañía de responsabilidad limitada (LLC, por sus siglas en inglés). Algunas diferencias son las siguientes:

(1) En el DBA haces negocio en tu carácter personal y bajo la LLC, tienes una compañía que hace negocios por ti.

(2) En el DBA respondes con todos tus bienes presentes y futuros por cualquier responsabilidad legal. En la LLC, la responsabilidad es limitada –si cumples con la ley.

(3) En el DBA tú eres la única dueña y administradora del negocio. En la LLC puedes tener otras personas que sean dueños contigo (llamados miembros) y hasta personas que solo administran el negocio.

5. Regístrate con el IRS y Hacienda.

Independientemente de si prefieres DBA o LLC, el próximo paso es diligenciar el Seguro Social Patronal (EIN, por sus siglas en inglés) con el Departamento de Rentas Internas Federal (IRS, por sus siglas en inglés).

Una vez tengas el EIN, debes crear tu cuenta de SURI y sacar tu Certificado de Registro de Comerciante. Con este documento podrás cumplir tu obligación de cobrar y remitir el IVU de las transacciones que sean de compradores de Puerto Rico. Aprende más sobre este tema y sobre cómo cumplir con estos pasos aquí.

6. Saca tus permisos.

Llegamos a uno de los errores más comunes entre los emprendedores de tiendas en línea: no tienen sus permisos. Toda persona que lleva a cabo una actividad comercial en el internet necesita tener sus permisos al día. Hay dos formas principales de hacer negocios online: desde casa o desde un espacio de co-trabajo (coworking space).

Si estás desde tu casa necesitas un permiso único domiciliario y si tienes un contrato con un coworking, necesitas una pre-consulta de uso. Ambos procesos se hacen en el Single Business Portal. Además, necesitarás una patente municipal.  Aprende más sobre permisos aquí.

7. Cumple con las regulaciones especiales.

En general, existen 3 tipos de modalidades de tiendas en línea: tradicional, dropshipping, y productos digitales o infoproductos. En el caso particular de las tiendas tradicionales significa que importas productos y los tienes en un almacén (muchas veces en algún cuarto en tu casa).

En ese caso, necesitarás someter una declaración detallada al Departamento de Hacienda de Puerto Rico de toda la mercancía importada, independientemente de que tengas o no que cobrar y remitir el impuesto sobre venta y uso (IVU). Este proceso se hace a través del Sistema Unificado de Rentas Internas (SURI).

En el caso de las otras dos modalidades, actualmente no hay una regulación especial. Puedes aprender más sobre esta regulación especial aquí.

8. Protege tu tienda online.

Las tiendas en línea necesitan, como mínimo, tres documentos. El primer documento que necesitas son los términos de uso que establecen las reglas de juego respecto al uso y la navegación de la página. Aprende más sobre la importancia de estos términos aquí.

El segundo documento es la política de privacidad que le notifica al usuario sobre el uso que das a los datos que recolectarás en tu página. Estas políticas tienen que cumplir con regulaciones específicas de agencias como el Federal Trade Commission (FTC) y el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO). De lo contrario, te expones a multas severas.

Y tercero, tu tienda online necesita unos términos y condiciones específicos respecto a la venta de los productos en la tienda. Este documento rige aspectos sobre envío, política de devolución, precios y pagos, reembolsos e intercambios, garantías de manufactura, entre otras cosas. Consigue tus términos para tienda online aquí.

9. Revisa tus Campañas Publicitarias.

Todos queremos aumentar nuestras ventas. Sin embargo, la desesperación, la moda y hasta la ignorancia nos pueden llevar a cometer errores e ilegalidades. Hay dos errores principales que cometen los emprendedores que debes evitar.

El primer error es infringir los derechos de propiedad intelectual de otras personas. Algunos ejemplos incluyen el uso de la imagen de artistas, influencers y celebridades en accesorios, ropa, bandanas, y diversidad de artículos. Igual, evitar utilizar material protegido por copyright para promoción y venta de productos o servicios. Simple, si no es original tuyo, no lo uses.

El segundo error es incurrir en prácticas y anuncios engañosos. El FTC y DACO prohíben toda práctica que pueda confundir al consumidor e inducir a error al consumidor.

10. Protege tu negocio mediante contratos.

La regla general en Puerto Rico es que los contratos no tienen requisito de forma, por lo que los contratos verbales son igual de válidos que los escritos. Sin embargo, tener contratos verbales trae consigo varios problemas a la hora de hacerlo valer.

Algunos contratos que pueden ayudarte a proteger tu negocio son Acuerdos de Contratista Independiente, Acuerdos de Confidencialidad, y otros.

Si quieres emprender tu tienda online legalmente en Puerto Rico, asegúrate de matricularte en nuestro curso, aquí.

Lcdo. Alexiomar Rodríguez

Alexiomar Rodríguez es un abogado millennial y el miembro fundador de Seed Law, LLC.

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