¡Necesitas registrar tu marca! Conoce por qué

Las 7 preguntas más comunes sobre el derecho de marcas y por qué necesitas registrar la tuya.

La mayoría de los negocios son dueños de distintas marcas pero, por falta de conocimiento, son pocos los que protegen esa propiedad intelectual tan importante. Registrar tu marca es una de las mejores inversiones que puedes hacer en tu negocio. Una marca registrada evita que te quedes sin remedios aun si prevalecieras ante un tribunal, en caso de que alguien utilice una marca igual o parecida a la tuya y genere dinero con ella.

Si aún no estás convencido de que tienes que registrar tu marca y necesitas más información, te comparto las respuestas a 7 de las preguntas más comunes que he recibido sobre el derecho de marcas.

1. ¿Qué es una marca?

La Ley de Marcas define una marca como todo signo o medio––incluyendo cualquier palabra, nombre, símbolo, imagen o estilo comercial (trade dress), medio, logo, diseño, color, sonido, olor, forma, objeto o una combinación de estos–– que sirva para distinguir los productos o servicios de una persona en el mercado, de otros productos o servicios.

El término incluye marcas de fábrica, marcas de servicio, marcas de certificación y marcas colectivas.

2. ¿Qué ley rige el derecho de marca?

Una de las peculiaridades del derecho marcario es la relación que existe entre los sistemas federales y locales de cada estado.

En la esfera federal, el estatuto vigente es el Lanham Act, 15 U.S.C. §§ 1051-1141n (2012). A nivel local en Puerto Rico, la legislación vigente es la Ley de Marcas del Gobierno de Puerto Rico, Ley Núm. 169-2009, 10 LPRA §§ 223-224b (2013), según enmendada por la Ley Núm. 124-2011.

Para propósitos de este escrito, ambos son esencialmente lo mismo, así que le llamaré “Ley de Marcas”.

3. ¿Cuándo nace el derecho sobre una marca?

El derecho sobre una marca protegible se adquiere de una de dos formas: por (1) el uso de la marca en el comercio o (2) por el registro de la marca a base de la intención honesta de utilizarla en el comercio. Una marca se considera que está en uso cuando el bien o servicio se promocione y se venda.

4. ¿Quién es el dueño de una marca?

El derecho de una marca pertenece a quien utiliza la marca primero dentro del mercado y la jurisdicción en donde se ofrece la protección.

Por lo tanto, el derecho propietario de una marca se obtiene necesariamente por el uso y no por la mera inscripción— tanto así que un registro válido sucumbirá ante la reclamación de quien tiene mejor derecho sobre la marca por haberla usado antes.

5. ¿Qué derechos me otorga una marca y por cuánto tiempo?

En general, el derecho más básico que tiene una persona sobre su marca es la exclusividad mientras continúe el uso de ella.

Esto quiere decir que si una persona —sin permiso— reproduce, falsifica, copia, imita, usa, o intenta usar una marca igual o similar a otra marca que se usa con anterioridad, responderá en una acción civil.

De hecho, el derecho de marca evita que otro usuario utilice una marca igual o parecida, no solo en las mismas áreas de negocios, sino también en áreas donde es probable que quien la usa primero realice negocios en el futuro.

6. ¿Cuál es la diferencia entre una marca registrada y una que no lo está?

Los remedios disponibles para una marca no registrada —incluyendo aquellas solicitudes de registro pendiente de evaluación— son interdictos, órdenes de incautación, y daños.

Si el tribunal determina que la violación de un derecho marcario fue intencional o de mala fe, puede fijar el valor de los daños en una cantidad que no exceda tres veces la ganancia del demandado y/o la pérdida del demandante

En el caso de las marcas registradas, el titular registral tendrá la opción de solicitar daños estatutarios y tendrá derecho a costas, honorarios, y gastos del pleito si el caso se resuelve a su favor.

De igual manera, el titular registral tendrá acceso a solicitar del tribunal una orden de interdicto provisional —sin necesidad de vista previa ni fianza— hasta la celebración de una vista dentro de 10 días contados a partir de la fecha en que se expida la orden provisional.

7. ¿Dónde registro mi marca?

Las solicitudes de registro de marcas protegibles se pueden presentar a nivel federal ante el U.S. Patent and Trademark Office y a nivel local ante la Oficina de Marcas y Nombres Comerciales del Departamento de Estado de Puerto Rico.

Como puedes ver los beneficios de registrar tu marca son muchos, y los riesgos de no hacerlo, también. Quizás estás pensando que es mucho trabajo, o que lo harás luego, pero no hay mejor momento para proteger tu propiedad intelectual que ahora mismo. Aumenta el valor de tu negocio, protege tu plusvalía, y asegura un remedio legal contra la copia.

Y porque queremos hacerte la vida más fácil, creamos un proceso de solicitud de marca digital sumamente fácil, que puedes completar desde donde sea con una computadora.

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Lcdo. Alexiomar Rodríguez

Alexiomar Rodríguez es un abogado millennial y el miembro fundador de Seed Law, LLC.

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